La Torche Lumineuse de Christophe Colomb




L’histoire des mystérieuses lumières

Alors que la soirée s'assombrissait, Colomb prit sa place sur la hune au sommet du mât ou sur le nid-de-corbeau en haut du mât de son navire.

De quelque manière qu'il puisse porter un visage joyeux et confiant pendant la journée, c'était pour lui un moment de la plus douloureuse anxiété, et maintenant, enveloppé de l'observation par les ombres de la nuit, il maintenait une veille intense et ininterrompue, passant son regard le long de l'horizon sombre, à la recherche des indications les plus vagues de la terre. Soudain, vers 10 heures du soir, il crut apercevoir une lueur scintillante au loin.

Craignant que ses vives espérances ne le trompent, il appela Pedro Gutierrez, un gentilhomme de la chambre du roi, et lui demanda s’il voyait une lumière dans cette direction, ce dernier a répondu positivement. Mais Colomb doutant que cela puisse être une illusion de la fantaisie, appela Rodrigo Sanchez de Ségovie et fit la même enquête. Au moment où ce dernier était monté sur le haut du mât du navire, la lumière avait disparu. Ils ont vu une ou deux fois par la suite des lueurs soudaines et passagères comme s'il s'agissait d'une torche dans une barque d'un pêcheur, apparaissant et fuyant avec les vagues ou dans la main de certaines personnes sur le rivage portaient de haut en bas alors qu'ils marchaient de maison en maison. Ces lueurs étaient si éphémères et si incertaines que peu d'entre elles leur accordait une importance. Cependant, Christophe Colomb les considérait comme certains signes de terre, et de plus la terre était habitée.

Ils ont continué leur cours jusqu'à deux heures du matin lorsqu'un canon de la Pinta a donné le joyeux signal de la terre. Il a été découvert par un homme du nom de Rodrigo de Trana, mais la récompense fut ensuite attribuée à l’Amiral (Colomb), pour avoir précédemment perçu la lumière. La terre était maintenant clairement vue à environ deux lieues de distance, sur quoi ils prirent la voile et se couchèrent, attendant avec impatience l'aube.

La lumière en mouvement qu'il avait vue avait prouvé que c'était la résidence de l'homme. Mais quels étaient ses habitants ? Étaient-ils comme ceux des autres parties du globe ? Ou était-ce une race étrange et monstrueuse, telle que l'imagination de l'époque était encline à donner à toutes les régions éloignées et inconnues ? Était-il tombé sur une île sauvage au loin dans la mer des Indes ? Ou était-ce le célèbre Cipango lui-même, l'objet de ses fantaisies dorées ?

Mille spéculations de ce genre ont dû grimper sur lui, car, avec ses équipages inquiets, il attendait que la nuit passe, se demandant si la lumière du matin révélerait un désert sauvage, ou l'aube sur des bosquets épicés, et des fanes scintillantes, et des villes dorées, et toute la splendeur de la civilisation orientale. Ce fut le matin du vendredi 12 octobre 1492 que Colomb vit pour la première fois le Nouveau Monde.

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